• 在爱情之前的那一页 不要轻易放弃。学习成长的路上,我们长路漫漫,只因学无止境。


      十几岁时,我在弗侬山住过,跟J。潘内尔·托马斯在同一街区。潘内尔家在我家北边,隔四五家,在街的同一侧。

      

      潘内尔不是我的玩伴,因为他比我大几岁,但在他去火车站或从那里回来经过我家时,我经常跟他打招呼。他是个长相英俊的小伙子,非常文静而且腼腆。看到他,我会喊一声:“你好,潘内尔!”他则会微笑着说:“你好,埃尔文!”并继续往前走。我记得有一次我穿着溜冰鞋从我家院子里冲出来,在潘内尔面前炫耀般地来了个溜冰场上的那种转向。他说:“嗬!你可真是个高手啊,对不对?”我现在还记得他的话。被年龄比我大的人称赞,我心里快活极了,就顺着石板铺的人行道飞快地溜走了,一路避开那些我一清二楚的裂隙。

      

      当时,潘内尔之所以在我眼里如此非同一般,并非因为他英俊的长相和友好的举止,而是因为他的妹妹。她叫艾琳,跟我同龄,是个文静好看的女孩。她从未来过我家院子里玩,我也从未去过她家院子里玩。我们俩住得那么近,却不相往来。然而,她是我看中的女孩,我对她情有独钟。

      

      在对待女孩的问题上,我跟同龄的大多数男孩都不一样。我很向往女孩,可她们吓住了我。凡是女孩希望她们的男伴具有的独特才能或本领——跳舞、踢球、人前露一手、吸烟以及闲聊等,我觉得我都没有,这些事我一样也干不好,也很少尝试。相反,我死守着自己的拿手本领:身子朝后坐在自行车把上骑车、胡诌诗歌、在钢琴上弹《阿依达》选段,冬天在林间谷地结冰的池塘上打冰球时守门。但是所有这些把戏在女孩子的眼里都算不了什么。在弗侬山中学的四年里,我从来没去学校的舞会跳过舞,也从来没带一个女孩去过杂货店喝汽水、去西切斯特娱乐房玩游戏,或者去看电影。这些事我也想做,可是没胆量。

      

      我的羞怯和落伍让姐姐很恼火,她开始做很多努力,想把我激励起来。她确信我在社交上裹足不前,觉得我成了她活跃的社交生活中的一个累赘。她总设法派给我女孩,但又总让我推了回去。一有机会,她就会打开留声机并抓住我,我们会在客厅里艰难地跳一步舞,跌跌撞撞。她像与我生死搏斗般抓紧我,最后我却用更大的力气挣脱并甩开她。

      

      有一天,什么样的机缘巧合我已忘记,我姐姐成功地让我参加了一次她和别人在纽约的约会。当时对我来说,纽约是个大部分未经探究的奇境,是个花天酒地的所在,其他方面尚属未知。我姐姐听说过广场酒店的茶舞会,她和一个女友、另外一个小伙子还有我去尝试过一次。我觉得那次“远征”她在安排上有蹊跷。我在这伙人中年龄最小,是被哄骗进去的,我猜测那是为了让我在那次活动中起到让男女人数对等的作用,要么可能是我母亲禁止我姐姐去,除非有个家里人跟着。

      

      那场面让我开了眼。不管跳舞的想法有多么令人厌恶,那里的布置却让我惊诧不已。桌子摆放得可以让人坐得那样接近舞池,以至于几乎就在舞池里。你可以点肉桂味烤面包片,然后安安稳稳地坐在椅子上,就可以观察紧紧搂抱着舞动的男男女女。音乐在演奏,你吃着你的烤面包片;舞者跟你的距离那么近,以至于在他们跳着舞经过时,几乎要扫掉桌子上的东西。我被打动了。我也知道,我正在看着跟弗侬山各方面生活相距十万八千里的一个情景,在那之前,我从未见过类似情景。那天下午,肯定有一点酵素开始在我心里起作用了。

      

      虽然现在对我来说似乎难以置信,然而我有了想法——请艾琳陪我去参加一次广场酒店的茶舞会。作为迈向无与伦比的大千世界的一次“远征”,这一计划在我脑子里成形,有意要让甚至最倦于享乐的女孩也目瞪口呆。

      

      我不会跳舞这一事实肯定是个严重的不利因素,但没严重到能够阻止我。

      

      我花了三天时间,才鼓起勇气打电话。同时,我把每方面都详细地研究了个遍。我有笔够用的钱以壮底气,查看了列车车次,全面检查了服装并选了我相信能过关的一套。然后,某天晚上六点钟,在父母下楼吃晚饭后,我在楼上磨蹭着,接着就钻进我的卧室外面的一个大壁橱,壁挂式电话在里边。我在里面站了几分钟,浑身打战,手放在听筒上,它颠倒着挂在听筒钩上。

      

      我已经演习过第一句和第二句。我计划说:“喂,请问我可以跟艾琳讲话吗?”然后她来听电话时,我计划说:“喂,艾琳,我是埃尔文·怀特。”从那句往下,我琢磨着我能临时发挥。

      

      终于,我拿起听筒并拨出号码。正像我猜的,是艾琳的母亲接的电话。

      

      “请问我可以跟艾琳讲话吗?”我问道,声音又小又不安。

      

      “等会儿。”她母亲说。然后她又想了一下问道:“请问是哪位呀?”

      

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      她从电话那里走开了,过了好大一阵子才听到艾琳的声音:“喂,埃尔文。”这让我的第二句话说得不通了,但我仍坚持一字不改地说了出来。

      

      “喂,艾琳,我是埃尔文·怀特。”我说。

      

      我根本一会儿也没等,就向她提出了邀请。她好像愣住了,要我等一分钟,我想她是去跟她母亲悄悄商量了。到最后她说:“好,我愿意跟你去广场酒店参加舞会。”

      

      我现在不了解,不用说,当时也不了解,艾琳那天下午在精神和身体上受到了怎样的折磨。整个活动完全按计划进行:步履庄重地走到火车站;不苟言笑地乘车,其间我们腼腆地盯着前方的座位;从中央大火车站艰难地穿过四十二街到第五大街,行人夹着我们走或者插到我们中间;乘公共汽车去五十九街;然后是广场酒店本身,还有肉桂味烤面包片,还有音乐,还有兴奋感。那次活动惊心动魄的性质肯定震撼了我的头脑,让我记性失灵,因为我只有极为模糊的记忆,只记得领着艾琳走进舞池糟糕透顶地跳了两三圈舞。六点钟,在出来时,我根本没想进行别的娱乐项目,比如在市内用餐。我只是领着艾琳又完成了漫长而沉闷的一程,回到了弗侬山。七点过了几分时,我把饿着肚子的她送回了她家。就算想跟她一起用餐,我想那也不可能:那天下午由于精神紧张,我的汗出个不停,任何一家餐馆都会理直气壮地把我拒之门外,原因仅仅是我身上已经湿透。

      

      从那以后的这么多年里,我经常为在广场酒店度过的那个下午而感到内疚。

      

      在梦里,我再次跟艾琳坐在舞池边上,我被吓坏了,惊呆了,然而是开心的——我耳朵里听到的是令人兴奋的舞曲鼓点,喉咙里有肉桂的滋味,苦甜兼有。

      

      我不了解那种罪行,真的。然而一定还有数以百万计日益年老的男性——现在正滑向老年多言期——他们深情地回想自己涉世之威尼斯赌博游戏是威尼斯赌博游戏的简称也是大家很熟悉的一个称呼所在,新威尼斯人网上娱乐博彩资讯平台,创办至今已经有三年左右的历史了,威尼斯二十一点是一个信誉好及富有强烈社会责任感的在线娱乐平台,选择威尼斯赌博游戏备用网址体验从未有过的安全、畅通、舒适的娱乐环境,让您没齿难忘.初的那段时间,记得某次通向笨拙无能的类似旅程,它发生于生命中那段宝贵而短暂的期间。那一页是在爱情之前,由于常被翻及,页边已经卷了;而在那页之后,虽然在叙事上完全游刃有余,却已经失去了大胆妄为所具有的新鲜而疯狂的感觉。

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